Verander welvaart

Eerlijk delen

We delen een planeet, maar leven we eigenlijk wel in dezelfde wereld? Gekke vraag misschien, maar wél een relevante. Zeker als je bedenkt dat de 8 rijkste mensen op aarde evenveel bezitten als de 3,6 miljard armsten. Hoe laten we meer mensen delen in onze welvaart? En wat kost ongelijkheid? Als je vindt dat zaken anders kunnen, en je de status quo nooit klakkeloos accepteert, is de VU jouw universiteit.

Stuur het verkeer door prijsprikkels!

Fileprobleem? Dat is toch het werkterrein van verkeersdeskundigen? Nou, niet alleen. Aan de VU leer je naar problemen te kijken en daarbij creatieve oplossingen te bedenken. Zo kan je bijvoorbeeld files verminderen door economische technieken toe te passen.

Iedere dag staat gemiddeld een half miljoen mensen in de file. Ondanks het massaal bijbouwen van wegen, blijft het aantal files stijgen. Verkeer- en Vervoerseconoom Erik Verhoef doet onderzoek en geeft college over dit soort problemen. “Als econoom probeer ik problemen op te lossen die op het eerste gezicht niet economisch lijken, zoals files. Zo doe ik onderzoek naar rekeningrijden en beloningsproeven om het gedrag van mensen in het verkeer bij te sturen. Deze prijsprikkels kunnen ervoor zorgen mensen de spits mijden, waardoor er minder files ontstaan. Eén van de andere oplossingen waar ik aan werk zijn de verhandelbare spitsrechten. Het basisidee is eenvoudig: voor elke spitsrit op een bepaalde weg of in een bepaald gebied verbruikt een deelnemer een ‘recht’. Deelnemers krijgen een afgemeten aantal rechten toebedeeld. Als een deelnemer minder rechten verbruikt (dus minder spitsritten maakt) dan hij gekregen heeft, kan hij de overgebleven rechten verkopen. Lukt dat niet en maakt hij extra spitsritten, dan moet hij rechten bijkopen.”

Niet alleen automobilisten in de file

We leren dat het goed en gezond is om de fiets pakken en doen dit ook steeds vaker. Hierdoor worden fietspaden steeds voller, ontstaan fietsfiles en bovendien nemen de snelheidsverschillen tussen fietsen toe. Neem bijvoorbeeld de e-bike in vergelijking tot een moeder met een bakfiets. Door deze snelheidsverschillen ontstaan meer ongelukken. Erik Verhoef: “We zien dat er steeds meer vraag is naar oplossingen voor het toenemende aantal fietsers in Amsterdam. Ook daar kun je denken aan financiële prikkels, maar ook aan het aanbieden van “fiets-snelwegen”, waar de voordelen van hoge snelheid beter benut kunnen worden en de veiligheid verhoogd.”

Wellicht dat dit soort creatieve oplossingen de fileproblemen in de toekomst oplossen.

Bitcoins, de nieuwe zeepbel?

Heb jij ze al, cryptomunten in je ‘digital wallet’? Misschien toch maar even voorzichtig aan doen, want de risico’s zijn groter dan je denkt. Daarvoor waarschuwt ook Frank den Butter, VU-hoogleraar Economie. “De waarde van bitcoins loopt verder op doordat mensen in het steeds meer waard worden van de munt geloven. Een soort zeepbel. Stopt het geloof, dan zal de waarde hard dalen.”

Waarom zijn mensen die 60.000 euro per jaar verdienen gelukkiger?
Project Foodbank: vers voedsel voor iedereen!

Unieke Laat-Romeinse goudschat opgegraven

De schat is rond 460 na Chr. begraven, niet lang vóór de definitieve val van het West-Romeinse rijk in 476 en werpt nieuw licht op het einde van het Romeins gezag en de overgang naar Vroege Middeleeuwen in Nederland.

Hoe kan de aandelenmarkt in een milliseconde onderuit gaan?

Hoe gul is Nederland?

Nederland gaf in 2015 in totaal ruim €5,7 miljard euro aan goede doelen. Dit blijkt uit het tweejaarlijkse onderzoek Geven in Nederland van de Vrije Universiteit. Ook al namen de giften de laatste jaren toe, over de afgelopen twintig jaar signaleren de onderzoekers een duidelijk negatieve trend: de vrijgevigheid van Nederlandse huishoudens als deel van het inkomen vertoont sinds 1999 een daling. Huishoudens gaven in 2015 0,69% van het besteedbaar inkomen aan goede doelen. In 1999 was dat nog 0,93%.

Een woning als beloning

Met project VoorUit helpen studenten actief om de sociale cohesie in Amsterdamse woonwijken te vergroten. Als beloning krijgen ze een woning. Melvin Kuijpers (22) studeert Culturele Antropologie en Ontwikkelingssociologie (CAO) aan de VU en is al twee jaar betrokken bij VoorUit.

Hoe ben je bij VoorUit terecht gekomen?

“Op de Bachelordag liep ik langs het kraampje van project VoorUit en was direct benieuwd. Ik raakte aan de praat met iemand die nog steeds bij VoorUit actief is. Thuis heb ik nog even op de site gekeken en besloten om me aan te melden. Dat heeft heel goed uitgepakt.”

Wat veel mensen zich wellicht afvragen: doe je het alleen voor de woning?
“In eerste instantie wel. Ik zag het ook als een kans om mijn cv een boost te geven. Mijn werkzaamheden bij VoorUit ben ik steeds meer gaan waarderen: ik heb geleerd om écht iets voor de maatschappij over te hebben. Ik haal veel voldoening uit mijn werk, meer dan de meeste studenten met een bijbaan. Als ik het alleen voor de woning deed, was ik al lang bij VoorUit gestopt.”

Wat zijn je werkzaamheden?
“Ik organiseer activiteiten zoals leesondersteuning op basisscholen, kooklessen, koffieochtenden met ouderen en sportactiviteiten. De kooklessen met kinderen vind ik het leukst, daar merk je echt de persoonlijke impact die je kan maken. Ik geef de kinderen aandacht en complimentjes die ze normaal niet zo vaak krijgen. In de zomer organiseren we vakantie-activiteiten. Vorige zomer hebben we een buurtfeest georganiseerd met allerlei spelletjes en een prijsuitreiking. Dat was echt super leuk!”

Is het goed te combineren met je studie?
“In het begin vond ik het vrij heftig om het te combineren met mijn studie, maar na een maand was ik er aan gewend. Bij VoorUit leer ik juist ook praktische dingen die in mijn opleiding totaal niet aan bod komen. Die combinatie is erg fijn.”

Hoe ga jij de wereld veranderen?

De campus af, en de maatschappij in

Hoe gezellig het ook is, jouw leven als VU-student beperkt zich niet alleen tot de campus. Want met wat jij opsteekt in de collegezaal, werk je aan vraagstukken uit de maatschappij. Zo onderzochten VU-studenten welke hulpvragen leven bij bewoners in Amsterdam Noord, en helpen ze in Nieuw-West bij vraagstukken over de integratie van vluchtelingen. En wat dacht je van studenten die onderzoeken hoe ze het voedsel van de Voedselbank zo vers mogelijk bij klanten krijgen? Aan de VU studeer je niet alleen voor een cijfer, maar ook voor een ander. 

Vind je weg op de campus

Allemaal anders is helemaal goed

De VU ziet verschillen als meerwaarde. Niet voor niks is er een heus ‘hoofd diversiteit’: Karen Oudenhoven. Zij zegt hierover: “Bij de VU leiden we mensen op die in de maatschappij en op de werkvloer kunnen omgaan met onze diverse samenleving. Zo doen we veel voor studenten die als eerste in hun familie gaan studeren. En nee, dat is niet ‘zielige’ studenten door hun studie slepen! We geven mensen met talent een duwtje in de rug.”

Vorige onderwerp
Volgende onderwerp